知っているようで知らない!京都・清水寺「音羽の滝」の読み方・歴史・由来・意味など

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知っているようで知らない!京都・清水寺「音羽の滝」の読み方・歴史・由来・意味など

「音羽の滝」の読み方

「清水の舞台」とともに、清水寺を訪れた際に必ず訪れる人の多い、定番スポット「音羽の滝」ですが、変わったネーミングから、読み方に戸惑ってしまう方もいるようですが、正しい読み方は、

音羽の滝(おとわのたき)

と読みます。

音羽の滝の「由来・歴史・意味」

音羽の滝の「由来・歴史・意味」一昔前では、「音羽」を「乙輪」や「をとは」とも読み、この由来とは、「藤原家隆(ふじわら の いえたか)」という、鎌倉時代の歌詠みで有名な公卿が、「この山々から溢れ出る清き水が、「滝(音羽の滝)」を流れ落ちる音が、鳥の羽音のように耳に響きわたる」と詠んで広まったことから「音羽」と名付けられたとも言います。なお、この由来は「乙輪」の由来とは別のものになります。


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音羽の滝と清水寺との深い関わり合い

音羽の滝は、特にに女性には「パワースポット」としても有名な滝です。

清水寺建立以前から、こんこんと湧き出るこの水は、1000年以上前から「黄金水」あるいは「延命水」として人々に親しまれ、特に、お茶の席の際に使用していました。

それは、現在でも続いており、また、古来、修行僧の滝行にも使われています

この滝行は「水垢離行(みずこりぎょう)」という修験道で用いられる修法の1つで、現在でもこの音羽の滝の下で滝行が行われています。

ちょっと手にお持ちの清水寺の拝観券の裏側を見てください。

以下のような詩が書かかれていませんか?

松風や音羽の滝の清水をむすぶ心はすずしかるらん

これは「御詠歌(ごえいか)」と呼ばれるもので、元来、巡礼者が旅(巡礼)の最中に詠んだ歌のことで「巡礼歌(じゅんれいか)」とも言います。

意味はこうです。

「清らかで澄みきった音羽の滝の水が流れる清水寺へ巡礼すれば、観音様と縁が結ばれ心身ともに清らかになれる」

 

1000年以上経た現在も枯渇することなく、変わらずに流れ続けていることを考えても本当に不思議な水です。

この水のおかげで多くの人々が清水寺へ訪れ、心を安らかにし、人と人の縁までもを繋いでいるとも言い換えることができます。ウフ

音羽の滝の歴史

坂上田村麻呂と共に、清水寺を開創した奈良県の「子島寺(こじまでら)」の賢心(けんしん)と言う僧侶(後の「延鎮上人(えんちんしょうにん)」)が、夢のお告げで、音羽山にあるこの霊泉(不思議な効果のある泉)を訪れ、北観音寺を「清水寺」として、現在の清水寺を建立したと言われています。

延鎮上人(えんちんしょうにん)とは?

延鎮上人(えんちんしょうにん)とは?延鎮上人は、もともと、奈良県(大和国)の「子島寺」という寺に仕える僧侶でしたが、778年(宝亀9年)に、当時「乙輪(おとわ)」と呼ばれていた、現在の京都の「音羽」の地に移り住みます。

その後、798年(延暦17年)に「征夷大将軍・坂上田村麻呂」が、「桓武天皇」から与えられた長岡京の「紫宸殿(ししんでん)」を、乙輪の地に移築したのを期として、この「紫宸殿」に、観音さまをお祀りし、現在の清水寺の以前の名前である「北観音寺」という名前を付け、開山(開創)した僧侶です。

この霊泉から湧き出て流れ落ちる「音羽の滝」の清水が、人々に神聖なものとされ、一般的に広く、清めの水としての「清水」が知られるようになってから、「音羽の滝」の「清水」から名前をとって、寺の名称が「清水寺」と改められました。

数千年ものはるか昔から湧き出ていたというこの聖水。

この水は、鴨川の地下の伏流水が、東山断層の割れ目から噴き出したものが水源とされており、これに、音羽山の雨水が加わって、滝として流れ出ているのです。

室町時代には茶の湯の水としても用いられ、はたまた現代に至っても「八功徳水(はっくどくすい)」のご利益がある水として幅広い人々から崇敬が寄せられています。

八功徳水については当サイトの以下↓の別ページにしてご紹介しております。

京都・清水寺の「音羽の滝」の場所・ご利益と滝の順番と混雑状況(画像・写真付き)

音羽の滝のお水は、生活水として販売もされている

先述のとおり、昔から、お茶の席に使用されている、「音羽の滝」の清水ですが、現在でも、生活水としても地元の方に愛飲されており、観光客や修学旅行生のみならず、地元の方も、ペットボトルにこの水を入れて、その水でお茶やコーヒーを淹れたり、料理に使ったりしているそうです。

この清水で淹れたお茶やコーヒーは、それらが持つ旨みに、音羽の滝のお水そのものの旨みがプラスされて、いっそうおいしくなるそうです。

また、滝の前でもペットボトルに入れた水を販売しています。

ちなみにこの「音羽霊水」は、瓶詰めされて1本500円で販売されています。

滝の前でもペットボトルに入れた水も販売

ところで・・音羽の滝の水は「本当に飲めるの??」

音羽の滝の前で長い行列に並んで、やっとの思いでありつける音羽の水です。

しかし、こんな疑問が湧き起こる方もおられると思います。

音羽の滝の水って本当に飲めるの??

安心してください。

音羽の滝の水は飲用水に用いることが可能であると国や京都府の認可が下りています。

ただ、音羽の滝の水の源泉はさらにずっと山奥です。

そんなこともあり、完全な自然水なので途中で誰かがションベンでもしたなら、それをルーレット式に飲む羽目になる人物も出てくるでしょう。

さらに、微々たる微生物が水の中にいることも事実です。

ただし、微生物の話をすればキリがなく、市販されている天然水には少なからず微生物は存在しています。

しかしむしろ、この微生物こそがミネラル成分として身体に良い作用をもたらし、延命長寿を授けてくれます。(お酒の酵母菌も微生物の一種です。)

音羽の水は安心して飲める??

音羽の滝の水は、長い長い川道をドンぶらこ~♪、ドンぶらこ~♪と流れ、その果てに清水寺境内の音羽の滝となって参拝者の手元まで届けられています。

つまり、その長い長い道のりで自然環境によって、キレぇ~イに!濾過(ろか)されているといわれています。イェイ!

尚、京都にはこの音羽の水を独自で採水して販売している会社もあります。

つまりそれほど良質な水であることが分かります。

音羽の滝で音羽霊水を購入し忘れた方は、是非!京都市内の酒屋さんやスーパー、もしくはお土産店をのぞいてみてください。

上述したような会社さんの音羽の水が棚に並んでいるかもしれません。

音羽の水はビールの水として使用されたことがあった!

実はこの音羽の水は1876年(明治9年)、かつて京都府内に存在した化学の研究機関であった「舎密局(せいみきょく)」によってビールの製造の計画が持ち上がります。

そこで音羽の滝の少し南あたりに醸造工場が建てられて水を引き込んで本格的にビール製造に向けて歩みだします。

しかしいざ販売してみたものの、当時の日本人の舌には合わず結局売れ残りが生じ、わずか3年という期間で工場が閉鎖されてしまうことになります。

ここで言いたいのは音羽の滝の水はお酒を醸造できるほど純度が極めて高い高級天然水だということです。

京都清水寺の音羽の滝「音羽霊水」のご家庭での利用方法

音羽霊水には、以下のような利用方法があります。

  • そのまま飲む(これが一番良いですね)
  • ご飯を炊くときのお水にする
  • 観葉植物などの植木に与える(天然のナチュラル成分や、清められたお水ですので、植物がそく育ちます。)

音羽の滝に訪れたら御朱印の授与をお忘れなく!

音羽の滝の前には茶屋が並び、茶屋を抜けた先には「滝の堂」という少々スモールな寺務所があります。

この寺務所ではオリジナルの御朱印の授与やお守りの授与もしています。

滝の堂の御朱印は「不動明王」の中央に大きく墨書きされた御朱印になります。

  • 御朱印授与場所:音羽の滝の前の滝の堂
  • 御朱印の値段:300円

注意点として、滝の堂は17時で閉店します。

滝の堂の上にある舞台裏の納経所は18時までです。

おわりに・・

この霊験あらたかな水を、家で手軽に味わえるなんていいですよね。

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